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Bering Strait: Cryosphere Today vs Real World

Thanks to NASA’s Earth Observatory site, a (rare?) opportunity to compare Arctic sea ice extension as shown on Cryosphere Today with the real world (as seen by the Terra satellite).

DISCLAIMER: The following should in no way be interpreted as suggesting anything untoward is being done at Cryosphere Today

The Earth Observatory’s “Image of the Day” for Jan 16, 2010 shows “Ice and Clouds in the Bering Strait“.

Ice and Clouds in the Bering Strait
Fig. 1 - Ice and Clouds in the Bering Strait

What are we looking at? The shapes of the islands clearly indicate it’s the sea between the Russian and Alaska coasts just to the South of St Lawrence Island.

St Lawrence Island
Fig. 2 - St Lawrence Island
Part of the Bering Strait (from Google Maps)
Fig. 3 - Part of the Bering Strait (from Google Maps)
Part of the Bering Strait (from Google Maps)
Fig. 4 - Part of the Bering Strait (from Google Maps)

Let’s take now the sea ice extent image from Cryosphere Today, for Jan 16, 2010, and zoom in to the area described above:

Cryosphere Today, Jan 16, 2010
Fig. 5 -Cryosphere Today, Jan 16, 2010
Detail from Cryosphere Today, Jan 16, 2010
Fig. 6 - Detail from Cryosphere Today, Jan 16, 2010
Detail from Cryosphere Today, Jan 16, 2010
Fig. 7 - Detail from Cryosphere Today, Jan 16, 2010

We can finally compare Fig. 7 with Fig. 1.

Ice and Clouds in the Bering Strait
Fig. 1 - Ice and Clouds in the Bering Strait

What is evident is that the Cryosphere Today processing eliminates the kind of ice that can be found right at the edge of the pack (visible as “dendrils” after a suitable magnification). The neat sea ice – open water distinction is a computational illusion.

"wavy tendrils—newly formed, thin sea ice"
Fig. 8 - "wavy tendrils—newly formed, thin sea ice"

Other evidence of missing sea ice from the Cryosphere Today image is along the Alaskan coast, for example in the black, apparently ice-free “shadow” of Nunivak island

Nunivak Island
Fig. 9 - Nunivak Island
Cryosphere Today, around Nunivak Island
Fig. 10 - Cryosphere Today, around Nunivak Island
Nunivak Island, Jan 16, 2010
Fig. 11 - Nunivak Island, Jan 16, 2010

Seemingly, the ice around the island is “broken up” by its presence, and for some reason disappears in a restricted area in the Cryosphere Today image.

So the question is…how much of this “marginal” ice is lost in Cryosphere Today compared to the real world?

Cruithne, La Luna Che Non E’ Luna

Dal blog Bad Astronomy, le peculiarita’ dell’asteroide 3753 Cruithne, in risonanza orbitale con la Terra e da cui quindi non si allontana mai. Anzi, percorre un curioso percorso “a fagiolo”.

Cruithne e la Terra, dal punto di vista del Sole
Cruithne e la Terra, dal punto di vista del Sole
Cruithne e la Terra, dal punto di vista del Sole
Cruithne e la Terra, dal punto di vista della Terra

Si comporta insomma come una “luna” ma naturalmente, tecnicamente non lo e’ (ruota intorno al Sole, non intorno alla Terra).

Sono conosciuti solo altri 3 asteroidi prossimali alla Terra. Sono sicuro che ce ne siano molti di piu’.

Venere vs. Terra

Temperature medie===>
Terra, superficie (1000 mbar) : 288K
Venere, con atmosfera piena di CO2, a 50km (1000 mbar): 330K

A parita’ di pressione (superficie terrestre), la temperatura su Venere e’ il 114% di quella terrestre.

Disponibilita’ di potenza per la sonda Venus Express===>
Orbita terrestre: 806W
Orbita venusiana: 1,425W

Alla distanza di Venere c’e’ quindi il 177% piu’ energia dal Sole che all’orbita terrestre (in realta’ il valore e’ piu’ prossimo al 190%, considerati i raggi delle orbite dei due pianeti)

114%<177% = Venere e’ piu’ fredda di quanto di dovremmo aspettare = probabilmente l’effetto di raffreddamento e’ dovuto alle nuvole opache venusiane di acido solforico

E infine===>
Temperatura comprimendo aria terrestre da 288k/1,000mbar a 90,000mbar:
887K
Temperatura alla superficie di Venere (~90,000mbar): 735K

(calcoli basati su http://zebu.uoregon.edu/1996/ph162/l10a.html)

Quindi a parita’ di pressione (superficie venusiana), la temperatura terrestre sarebbe addirittura il 120% di quella di Venere. Di nuovo, Venere e’ piu’ fredda di quanto ci dovremmo aspettare: di nuovo, probabilmente a causa di un raffreddamento dovuto alle nuvole di cui sopra, alte nell’atmosfera di Venere, che fanno arrivare poca energia solare alla superficie.

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Evidentemente mi sto sbagliando di grosso, perche’ dell’ “effetto serra” da CO2 che starebbe causando le temperature infernali della superficie di Venere, non ne vedo traccia.

A naso sembrerebbe tutto un gran bel processo adiabatico. Magari pero’ un astronomo o fisico atmosferico potra’ fornirmi lumi.