Italia Italiano Politica Storia

Non Meravigliamoci Che Gli Italiani Siano Divisi

Italiani sempre divisi: eredità postbellica?” si chiede Margherita Genovese su Italia Chiama Italia.

Eredita’ postbellica probabilmente si’, ma risale alle guerre fra Guelfi e Ghibellini, probabilmente. Leggiamo infatti cosa dice l’Inno di Mameli in due strofe che nessuno canta piu’:

Noi fummo da secoli / calpesti, derisi, / perché non siam popolo, / perché siam divisi. / Raccolgaci un’unica / bandiera, una speme: / di fonderci insieme / già l’ora suonò.


Uniamoci, amiamoci, / l’unione e l’amore / rivelano ai popoli / le vie del Signore. / Giuriamo far libero / il suolo natio: / uniti, per Dio, / chi vincer ci può?

Diro’ anche di piu’: la colpa e’ dei Romani, che hanno trovato un’Italia dei popoli e l’hanno unificata a forza. Quando poi se ne sono andati, la litigiosita’ e’ tornata e non si e’ ancora pacata nonostante i 1600 anni intercorsi.

AGW catastrophism Climate Change Global Warming Omniclimate Policy

Doomsayers' Big Advantage

Something that may apply as well to climate as to stumbling financial markets…from Michael M. Grynbaum ‘s “Forecasters race to call the bottom to the market“, IHT, Oct 27, 2008:

[…] Even in normal times, forecasters have a strong incentive to make extreme predictions, which is why those “Dow 1,000!” reports persist. “It’s eye-popping. It’s relevant. It seems exciting,” Lamont said. Such predictions attract publicity, name recognition and a bigger client base in a business where investors pay thousands, if not millions, for stock advice and investment guidance.

And even if a forecast is off-base, there are few repercussions because they are almost always quickly forgotten […]

Even the guys forecasting in 1999 that the Dow would soon reach 36,000, are still well employed.

I have a feeling, there is something deep inside human nature that makes wild claims, especially wildly gloomy claims, simply too good news and marketing material.

Pity on us then if signs of worldwide cooling accumulate…the smart climatologist will simply extrapolate into upcoming billions of ice-encases deaths.

AGW catastrophism Climate Change Global Warming Humor Omniclimate Science Skepticism

Global Warming Joke

(inspired by “How to Be Right About the Climate: Always!“)

An atmospheric physicist, a metereologist and a famous climatologist are interviewed for a position as climatologist. The atmospheric physicist is asked: “What do you predict for the climate next year?” and proceeds to answer:

I am not sure, but give me a supercomputer and I will set up the calculations for a rough forecast“.

It’s now the metereologist’s turn, and the answer is:

I am not sure, but provide me with the seasonal charts and the observations from previous years, I will set up the calculations in order for a rough forecast“.

The famous climatologist is finally asked “What do you predict for the climate next year?“. To that, the answer is:

Whatever you want me to predict…“.

AGW catastrophism Climate Change Global Warming greenhouse effect Omniclimate Science Skepticism

How to Be Right About the Climate: Always!

(originally published on Nov 17. 2007. The Italian version is here.)

Vincenzo Ferrara, the scientist advising the Italian Environment Minister up to April 2008 on Climate Changes, explains how to become a famous Climatologist in a 1982 article (on the ”Rivista di Meteorologia Aeronautica”, Vol XLII n. 1, Jan-Mar 1982).

The following is an abridged translation:

If you are a climatologist and you want to survive as a climatologist, perhaps even increasing your reputation, all you have to do is provide the exact diagnosis and prognosis that people expect.

To the question “Is the climate changing?“, by all means, never, ever reply “No, everything’s normal“, or “It’s just fakery pumped up by newspapers and on television“: because people would unanimously conclude that you understand nothing about metereology, and nothing about climate.

It would be the end of your career.

The only sensible answer is: “Of course it is changing! It’s a well-known fact, scientifically confirmed and one that none cannot argue against“. You can then launch yourself in forecasting for the next hundred years a climate identical to the current one, amplifying the latest phenomena to extreme consequences.

If it is cold you’ll therefore predict “ice ages“, if it’s warm a “torrid period“, and if there are signs of strong variability “short-term climatic extremes” and more-or-less the same climate in the long term.

You may be wondering, how can a serious climatologist provide impossible, mutually-excluding forecasts without looking silly? Fear not: science will provide all the support needed.

Because climatology has already thought of everything and will supply the right solution in every circumstance, even in the most hopeless cases.

So if it is cold, here’s what you will have to say: “The climate is changing and we are approaching an Ice Age.

This fact has already been scientifically assessed because since 1940, the average temperature of the northern hemisphere has diminished by approximately 0,4°C, probably because of a decrease in atmospheric transparency due to air pollution.

The cooling of the air causes an increase in the extension of glaciers and of snow fields, furthering lowering temperatures with their highly reflecting (high albedo) surfaces. Glaciers therefore increase even more, in a positive feedback that will bring us to a new Ice Age in a hundred years or even less“.

What if it is warm? Then the discourse becomes: “The climate is changing and we are approaching a Torrid Age.

This fact has already been scientifically assessed because since 1850 the carbon dioxide content in the atmosphere has progressively increased and just in the last twenty years has gone from 315 to 334 parts for million. That means that in 2020 the accumulation of carbon dioxide will have more than doubled, taking into account the continuously increasing energy demands and consumption of fossil fuels.

The increase of carbon dioxide reduces the Earth’s long-wave emissions to space (greenhouse effect) so within half a century the average air temperature will increase by approximately 2 or 3°C; the polar ice will dissolve and a sizeable sea level increase will submerge several coastal cities“.

A climatology joke is in order…

Ateismo Italiano Religione Scienza Sociologia

Limiti dell’Analisi Religiosa Scientifica Contemporanea

Devo leggermi con calma davvero, il saggio “Religion: Bound to believe?” (“Religione: Destinati a Credere?”) di Pascal Boyer su Nature (455, 1038-1039 (23 October 2008)), perche’ a tutta prima mi sembra una gigantesca sciocchezza (la solita visione afflitta da un grande complesso di superiorita’ nei confronti di chi crede, con un vago innaffiamento di vetusti concetti religiosi “cristiani”).

Innanzitutto, “fictional character” (“personaggio finto“) Boyer lo dica a suo nonno.

E poi “organized religions present themselves as a package” (“le religioni organizzate si presentano come un pacchetto [intero]“)?

Dice invece bene Giuseppe Bonfrate sul Domenicale Sole24Ore del 19 ottobre (”Alle radici di una fede”):

[…] Comprendere una religione comporta riconoscere che l’oggetto ultimo della fede e’ la realta’ della rivelazione e non gli asserti che la esprimono. Fare storia del cristianesimo [e non solo del cristianesimo, aggiungo io] domanda di misurarsi con lo Spirito […]

E ancora “central tenets of most established religions…the notion that their particular creed differs from all other (supposedly misguided) faiths” (“fra le credenze fondamentali della maggior parte delle religioni maggiori…il concetto che il loro particolare credo sia diverso da tutte le altre fedi, che si presume siano in errore“?

Qualcuno regali a Boyer una raccolta dei discorsi di Gandhi, oppure una guida alle religioni Sikh o Baha’i.

Non sarebbe piu’ saggio studiare le modalita’ religiose del pensiero senza presupporre che siano basate sul niente? Altrimenti e’ un po’ come analizzare la musicalita’ della razza umana rifiutando per principio ogni importanza alla musica. Sarebbe proprio necessario?

AGW Climate Change Data Global Warming Omniclimate Science Skepticism

Arctic Sea Ice: Animation of Thirty Years

Among the general boredom of reading about the latest awfully hollow “demonstration” that humans are at fault by way of exclusion (and in the process, finding the fingerprint of human-induced rise in temperature in places such as Antarctica where temperature has not risen…unless it’s the Peninsula they are referring to), here some animations of how arctic sea ice has appeared between 1979 and 2008, around October 28, according to Cryosphere Today (note: some years are missing, and for other years I had to take the nearest available image)

Animated Arctic Sea Ice - around Oct 28
Animated Arctic Sea Ice - around Oct 28

You may have to click on the images above to be able to properly see the animated GIFs.

One could be forgiven to think the following:

  • there isn’t much of a polar ice cover “shrinking trend”, but rather a lot of expansions and contractions, plus a freakish small configuration in 2007
  • the 2008 cover is very simiar to 2000’s, apart from an ice-free area East of Novaya Zemlja
  • one can almost sea the warm water flowing in through the Bering Strait, sometimes reaching East as far as Banks Island (1987, 1998)
  • the “losses” in sea ice in the Baltic and northwestern Siberia may or may not relate to a change in data processing between 2003 and 2005

Note how different the last 3 years look, as they include the snow cover exactly when, say, the ice in the White Sea suddenly goes.

Elezioni2008 Italia Italiano Politica

Spezziamo Una Lancia In Favore Di (e non in testa a) I “Nostri” Rappresentanti in Parlamento

(Lettera a Italia Chiama Italia)

Caro Direttore

Magari e’ vero che sono specializzato nel fare il bastian contrario. Oppure e’ il mio momento per raccogliere “brownie points” e popolarita’ fra la pattuglia degli eletti per gli Italiani all’estero nel Parlamento Italiano (anche se non mi aspetto una cartolina di auguri di Natale da parte di nessun avvocato chiamato Di Girolamo).

Pero’…pero’ penso sia il momento di spezzare una lancia in favore dei “nostri” onorevoli e senatori, Di Biagio, Picchi, Micheloni, etc etc. I quali invece di solito sono oggetto di punzecchiamenti e picconature (virtuali!) visto che non sembrano essersi coperti di eccessivi onori, nella passata e corrente Legislatura.

E non hanno neanche dirottato centinaia di milioni di euro in favore di noi Italiani Nel Mondo. E non hanno ancora chiarito come funziona il non-pagamento dell’ICI sulla prima casa. Etc etc.

Certo conviene tenerli un po’ tutti sull’attenti, onde evitare il rischio di sonnecchiamenti o che la loro avventura romana addirittura si riduca solo a un saggio investimento pensionistico, come scrive qualcuno a chiare lettere nella rubrica della posta di Italia Chiama Italia.

Ma d’altronde, se essi ci rappresentano, non ha senso rischiare neanche di scivolare nello scontro aperto, e nel manifestare delusioni su delusioni, auto-alimentantisi da qui al 2012.

Forse quello che occorre e’ realismo e gestione delle aspettative. Anche noi rappresentati dobbiamo infatti ancora imparare le conseguenze pratiche della Legge Tremaglia. Cominciamo allora con il renderci conto (con il senno di poi) che non ha senso pensare di mandare 12 Deputati e 6 Senatori e pensare che possano sconfiggere cattivi e raddrizzare torti, novelli Errol Flynn nelle leggendarie interpretazioni del personaggio di Robin Hood.

Si tratta infatti dell’1,9% del totale dei Parlamentari. Corigetemi se sbaglio ma quand’anche manifestassero un’improvvisa comunione di intenti, non potrebbero neanche fare Gruppo Parlamentare a se’ stante.

Non ha senso neanche immaginarseli infaticabili nei dibattimenti, e ubiqui nelle varie Commissioni e nella stesura di tutte le Leggi e i Decreti. Potrebbero anche provarci, per poi finire magari come quello che in inglese e’ chiamato “headless chicken”, il mitico pollo che continua a correre anche se non ha piu’ la testa, e ovviamente non va da nessuna parte.

C’e’ anche da considerare il fatto che in tutta franchezza ne’ il PdL, ne’ il PD (ne’ alcun altro partito) hanno dimostrato molta attenzione agli Italiani all’estero. Forse siamo troppo pochi, o troppo distratti? O forse e’ perche’ chi non e’ andato all’estero a vivere e lavorare, molto difficilmente potra’ liberarsi da una visione patinata dell’emigrazione italiana, visione a meta’ fra l’ingenuita’ e il provincialismo (non e’ una critica: e’ un dato di fatto. E’ come chiedere a un abitante del deserto di capire cos’e’ la neve).

Sommiamo a quanto sopra l’eccessiva verticita’ del PdL, e l’eccessiva leggerezza al vertice del PD, e non c’e’ molto materiale per i nostri Parlamentari, sul quale possano costruire qualcosa di efficace e soddisfacente.

Insomma quello che occorre loro e’ piu’ peso politico: essere capaci di influenzare fortemente le scelte dei loro rispettivi Partiti, e dei loro colleghi a Montecitorio e Palazzo Madama, in modo da garantire che i problemi e gli interessi degli Italiani all’estero non siano solo uditi, ma suscitino anche attenzione e vengano magari anche risolti, ogni tanto.

Qualunque sia la nostra idea politica quindi, fra un’elezione e l’altra l’unico atteggiamento sensato nei confronti dei vari Picchi, Di Biagio, Micheloni, Randazzo, e’ una posizione di dialogo e di critica costruttiva, con un’incessante disponibilita’ a aiutarli a superare tutti gli ostacoli che hanno di fronte: l’esiguo numero, la distrazione delle Nomenklature, l’ignoranza generalizzata nella Penisola e Isole comprese nei confronti dell’emigrazione; e anche le loro differenze ideologiche e inevitabili rivalita’.

Pretendendo, naturalmente, che concedano tutta l’attenzione possibile (almeno loro!) a chi li ha eletti.

Certo possiamo anche decidere di dilettarci in lamentazioni, cercando di minare la loro credibilita’ per cinque anni, e attaccandoli a tutto spiano, sperando magari che alle prossime elezioni compaia un redivivo Cavour, Gramsci o Salvemini (o Garibaldi). E sperando che il Primo Ministro che condurra’ l’Italia durante la XVII Legislatura, verra’ eletto nella Circorscrizione Europa (giusto per fare un esempio…).

Ma non mi sembra una scelta saggia.

English Science Skepticism

Debating 2.0

(comment to Brian Dunning‘s “A Non-Debate with a Young Earth Creationist” entry in the new skepticblog blog)

[…] He gave me his 17-page tract […] It was the worst of the tired old arguments so poorly framed that even most Young Earthers don’t try to make them any more: […] Obviously, in Bill’s experience, he knows the scientific answers to all the claims in his document. He’s heard them a hundred times and he’s smart enough to understand them. He simply believes differently. There would be no point in having a conversation with me; he would hear the same answers from me that he’s heard a hundred times before. I’ve heard his claims a hundred times […]

How about asking questions like this one: “what kind of evidence would make you change your mind on transitional fossils?”

Methinks old-style debates are good up to a point, because they inevitably become the talking equivalent of medieval jousting.

Belief-changing challenges may provide the additional information that is otherwise likely to be missed, by the audience and perhaps even by some of the debaters.

For example, the fact that some people argue on pure faith. And if that’s the case, it is easy to show what an oxymoron their position is: out there trying to convince others, even if there is absolutely nothing that will ever make them change their own certainties.

America Elezioni2008 Italiano Politica USA

Anche Su Google, Obama In Vantaggio Su McCain

Anche su Google, Barack Obama sembra essere (quasi sempre) in vantaggio…

Per esempio: cercando “obama 666” si ottengono 1,380,000 pagine. “mccain 666” riporta solo 848,000 risultati.

Oppure “McCain eats babies” (mangia bambini) = 1,460. “Obama eats babies” = 3,050.

L’unica ricerca dove McCain e’ davanti anche se di poco: “McCain is a nazi” (e’ un nazista)= 5,610. “Obama is a nazi“=5,130.

Humor Omniclimate

The Unbearable Nakedness of Hyperbolic Reporting

According to GlobalWarmingClearinghouse, my headlines are a “good example of hyperbolic reporting!“.

Shall I take that as a compliment, a criticism, or both?

Well, I confess…some time ago I did publish a post on Tits, and yes, it proved for obvious reasons particularly popular, even if some new readers may have been disillusioned upon discovering the aforementioned Tits were just a type of birds.

America English Humor Politics USA

Obama Ahead…In Google Too!

In Google too, Barack Obama appears ahead of John McCain, most of the time…

For example: searching “obama 666” one gets 1,380,000 pages. “mccain 666” returns only 848,000 results.

Or “McCain eats babies” = 1,460. “Obama eats babies” = 3,050. One wonder how much exercise is needed to avoid getting fat after having eaten all those little children.

The only search where McCain is just a bit in front: “McCain is a nazi” = 5,610. “Obama is a nazi“=5,130.

No page had ever mentioned “McCain and Obama are nazis” as a single sentence until I wrote this very blog 😉

Italia Italiano Partito Democratico Politica Veltroni

PD a Berna: Attese Un Miliardo e Settecento Milioni di Persone

Pullman gratis per la manifestazione del Partito Democratico venerdi’ 31 ottobre a Berna contro Mantica, il sottosegretario agli Esteri con delega agli Italiani nel mondo (si vede che anche all’estero, troppi Italiani non riescono ad acquisire alcun senso del ridicolo).

E il successo e’ assicurato: avendo potuto incastrare due milioni e mezzo di esseri umani nel Circo Massimo (circa 34 al metro quadro, cioe’ un quadrato di 17 centimetri di lato per ciascun partecipante), Veltroni e soci non avranno difficolta’ a dichiarare che nei 51.6kmq di Berna ci saranno ben 1,760,419,225 (un miliardo, settecentosessanta milioni, quattrocentodiciannovemila, duecentoventicinque) manifestanti!

ps magari il senatore Micheloni non ha mai visto il terzo episodio di “Io Tigro, Tu Tigri, Egli Tigra” con Enrico Montesano che trenta anni fa per sbaglio sconfina in Svizzera con una manciata di Bersaglieri (il cui numero viene gonfiato a due milioni e passa quando la notizia finalmente giunge a Roma).

Italiano Meteorologia Metereologia

Nasce il nuovo MeteoWeb: Rinnovato il Portale

Ricevo e rimando:

Nasce il nuovo MeteoWeb: rinnovato il portale

28 ottobre 2008: ecco il nuovo MeteoWeb, prosegue la nostra “vecchia” avventura

Da oggi è online il nuovo MeteoWeb: il portale dell’Associazione ONLUS è stato rivoluzionato dal punto di vista grafico, in modo da consentire agli utenti e agli appassionati lettori di seguire in modo più semplice, piacevole e scorrevole le notizie e le previsioni del tempo.

Tutto il resto, però, è “vecchio”: una giovane “vecchiaia” considerato che l’Associazione ONLUS è nata nell’ottobre 2005 e quello che ormai possiamo definire il “vecchio” portale andò online il 16 dicembre 2004.

Sono passati quasi 4 anni, e siamo cresciuti tanto grazie alla collaborazione, all’entusiasmo, alla passione e ai complimenti dei tantissimi lettori, soci, sostenitori e forumisti che hanno visto in MeteoWeb un solido, sano e armonioso punto di riferimento.

La struttura del nuovo portale è molto semplice: sotto le mappe di previsione giornaliera abbiamo il MeteoNotiziario, con tutti gli ultimi articoli non solo di previsioni del tempo e meteorologia (con approfondimenti vari, amarcord, analisi, studi esclusivi, didattica e ricerche) ma anche di cimatologia, astronomia, geologia, vulcanologia e scienza in genere.

Le news scorrevoli in alto danno la possibilità di fruire delle ultime notizie in modo istantaneo e veloce.

Sulla sinistra, sotto il blocco “istituzionale” con le attività di MeteoWeb e le informazioni sui progetti e l’identità dell’Associazione, abbiamo realizzato una dettagliatissima sezione di now/casting con moltissime mappe che potranno servire nella diretta meteo per conoscere le condizioni del tempo e vivere le situazioni più interessanti con una “presa diretta” sull’evoluzione del tempo.

Sotto ancora ci sono tutte le sezioni del MeteoNotiziario, gli approfondimenti e le rubriche speciali.

Non abbiamo ovviamente perduto tutto ciò che abbiamo scritto e realizzato fino adesso: cliccando in alto a destra sull’Archivio MW è possibile accedere al vecchio portale.

Un ringraziamento particolare va ai tecnici e allo staff di Infoitalia servizi , i nostri partner tecnici che ci accompagnano per mano da ormai 4 anni con grande dedizione, rispetto, professionalità e spesso con molta … pazienza.

Il rapporto che lega InfoIt a MeteoWeb va ben oltre la semplice collaborazione tecnica: è un rapporto di grande rispetto personale, di stima reciproca e di passione che determina una convergenza di forze e di intenti capace di realizzare una partnership dalle solide basi e dagli ambiziosi progetti.

MeteoWeb si rinnova ma i principi e i valori che sono alla base dello staff redazionale non cambiano assolutamente: la passione per la meteorologia, l’entusiasmo, la voglia di fare, la conoscenza del mondo della scienza e dell’atmosfera, la libertà d’opinione e l’attenzione per gli utenti rimangono invariati e continueranno ad essere l’emblema del MeteoPortale del Mediterraneo.


Ecco il nuovo portale:

BBC English Politics UK

Gordon Brown Gone Ga-Ga

What’s next? The UK Prime Minister speaking about Kate Moss? Hasn’t he got anything else to keep his mind occupied?

Elezioni2008 Italia Italiano Politica

Misteriose Insinuazioni dal nonsenatore Di Girolamo

Nicola Di Girolamo, nonsenatore che ha gia’ subito l’onta di vedere l’apposito Giunta del Senato proporre l’annullamento della sua elezione (in quanto rappresentante degli Italiani all’Estero senza averne avuto tutti i requisiti) e al quale posso solo consigliare caldamente un ritorno alla vita “normale” fuori da Palazzo Madama (visto che dopo aver speso decine se non centinaia di migliaia di euro in pubblicita’ elettorale non e’ arrivato a capire che gli sarebbe bastato passare un paio di giorni come effettivo residente in Belgio per evitare ogni contestazione della elezione) manda una curiosa missiva a Ricky Filosa, Direttore di Italia Chiama Italia: Signor Direttore,

[…] il signor Fantetti, […] lo scorso aprile, non riuscendo a rassegnarsi per la sconfitta subita sul campo, cercava in tutti modi di accostare alcuni miei collaboratori avanzando richieste e minacciando che in difetto avrebbe potuto, grazie a delle sue amicizie, farmi passare dei ‘guai gravissimi’.

Al mio netto rifiuto seguivano i noti fatti e le note vicende giudiziarie.

[…] Oggi, quindi, alla luce della determinazione della Giunta, ho finalmente la possibilità di poter dare anche la mia versione dei fatti.

In tal senso quindi sono a Sua disposizione per rispondere alle domande che mi si vorranno porre e rendere pubbliche le motivazioni ed i fatti non noti che hanno determinato le indegne iniziative di cui sono stato fatto oggetto.

Nicola Di Girolamo


Due domande se fossi io a intervistare il nonsenatore Di Girolamo:

  1. Perche’ nessuno avrebbe denunciato Fantetti, il quale secondo Di Girolamo sarebbe andato in giro minacciando e ricattando? Chissa’ se ingiuriare e calunniare sono attivita’ protette dall’immunita’ parlamentare…
  2. Se Di Girolamo non ha ritenuto opportuno “rendere pubbliche le motivazioni ed i fatti non noti” alla Giunta delle Elezioni e delle Immunita’ Parlamentari del Senato presieduta dall’On. Follini, perche’ mai invece dovrebbe farlo su un periodico?

Con tutto il rispetto dovuto al lavoro di Filosa e collaboratori: il Senato e’ sempre il Senato…

AGW Climate Change Global Warming Humor IPCC Omniclimate Policy

The (Un-)wisdom of Bill McKibben

If the Gods of Olympus subscribed to the New York Review of Books, they would surely be laughing hard after reading the unwitting ironies peppering Bill McKibben’s “Green Fantasia” review of Thomas L Friedman’s “Hot, Flat and Crowded: Why We Need a Green Revolution – and How It Can Renew America”.

One wonders if Mr. McKibben will find a way to display less hubris, and more wisdom next time around.

I will focus here on what I see as the two most glaring examples: first of all, about Katrina, the 2005 hurricane that devastated New Orleans and, in the words of Mr McKibben, “woke Friedman from his nap”.

At that point, Mr McKibben (who should have known better) implicity concedes Mr Friedman’s point: making a direct connection between Katrina, and human-induced Climate Change.

[Friedman:] “Have we introduced so much CO2 into nature’s operating system that we no longer know where nature stops and we start in shaping today’s weather”. [McKibben:] Well, indeed we have.

But no serious scientist will confirm that Katrina was caused by (anthropogenic) Climate Change. Within the IPCC itself, the question of “attribution” (how to identify the “signature” of Climate Change in the weather of today, rather than the climate in 15 or 20 years’ time) is still open, and no doubt we will hear more about it in the months leading to the December 2009 Copenhagen Conference.

After all, Katrina was a relatively average Category-3 hurricane when it struck the New Orleans area. And even if 2005 saw a record hurricane season, neither that nor the “duds” of 2006 and 2007 can be used as evidence for or against Climate Change.

In truth, Mr McKibben should have forcefully corrected Mr Friedman on Katrina, as it is extremely unwise to try to solve Climate Change, that he defines as the “most severe of our challenges”, starting from incorrect premises. In fact, by propagating the idea that New Orleans was destroyed by Climate Change, Mr McKibben and Mr Friedman help the real culprits “off the hook”, including the extreme lack of organization in the rescue efforts, of which FEMA’s now-legendary incompetence will forever be indicated as the most damning example.

Another point where Mr McKibben will surely regret his words, concerns “the largest story of the year, and indeed the dominant new trendline of our time”. Dire financial straits for the majority of the world’s economies, perhaps? No: “the sharply rising cost of oil”.

Evidently, Mr McKibben submitted the article long before Lehman Brothers went bust alongside the country of Iceland, before it became normal to hear of hundreds of billions of dollars being handled out to avoid a Depression-Mark II; and before the “cost of oil” sharply stumbled back to below $60 a barrel. No fault there.

The real irony is that Mr McKibben comments that Mr Friedman’s book is “out of date even before it’s published”: that is, exactly what McKibben’s article is. Images of motes and beams spring to mind…also, is it true that “we’re [possibly] starting to run out [of oil]”? Well, yes, it is possible. But as the precipituous fall in oil prices has shown, that was not the reason for barrels to be traded at more than $140 just a few weeks ago.

A final consideration on Mr McKibben’s polemic against Mr Friedman’s “optimism”, “the great imperative of the conventional wisdom”: the alternative to which is alas left unexplored.

Is Bill McKibben advocating “pessimism” by any chance? And what kind of pessimism, one asks? Obviously (or not?) McKibben is not the type to elicit apathy and desperation by advocating a frame of mind where everything we do is useless, because too little, and too late. Therefore: if “Global Warming, above all, should give one pause” (emphasis in the original), what is the next action (if there is any) after that pause has finished?

And by the way…the reason for Mr Friedman’s optimism can be found with a simple search in The New York Times archives, in the May 11, 2008 “Mother’s Day” column:

“But every time life knocked [my mother] down, she got up, dusted herself off and kept on marching forward, motivated by the saying that pessimists are usually right, optimists are usually wrong, but most great changes were made by optimists”

And so to you Bill McKibben…what would you rather be? “Usually right”, or able to “[make] great changes”?

AGW Climate Change Data Global Warming GlobalCooling Omniclimate Science

October Snow in London

The BBC is forecasting a sunny, cloudy, rainy, snowy day for Oct 29 in London, UK.  Guess that’ll make it very difficult for such a forecast to be wrong.

But how often has it snowed in October in relatively mild England? From the Hollinsclough website:

1762, 1783, 1784, 1785, 1825, 1829, 1836, 1838, 1880, 1885, 1888.

Those values are confirmed at

Another website indicates snow in London on Oct 29 in 1922, and other episodes in England in 1925, 1926, 1934 (as snow showers), 1950, 1964, 1974, 1992, 2000.

Taking all the above as “true”, the average wait is 12.5 years (stdev: 13.1). A snowfall in two days’ time would therefore be not exceptional, really.

Also, there is no much sign of a warming either. The ongoing average has been between 10.8 and 15.75 years since 1825.

OCT 29 UPDATE: It actually did snow in London, but not where I live so I will proceed to shrug it off as a non-event 😎 . No, really: the BBC and the Evening Standard reported it as the first London snow in October since 1934: I suspect the actual date depends on the definition of “London”.

Berlusconi Italia Italiano Partito Democratico Politica Veltroni

PD-Day e Veltroni al Circo Massimo: Compenetrazione dei Corpi?

Povero Circo Massimo…ogni volta che qualcuno lo usa per una manifestazione, diventa un po’ piu’ grande. Prima era stato Berlusconi a infilarvici due milioni di persone, oggi e’ toccato a Veltroni arrivare a due milioni e mezzo.


Peccato infatti che il Circo Massimo stesso si estenda su una superficie di circa 70mila metri quadrati. Anche ammettendo che fosse tutto coperto come una metropolitana affollata (circa 4.3 al metro quadro, seguendo le indicazioni di un esperto americano), ci stanno al piu’ 315500 persone.

Ammettendo un po’ di “tracimazione” e buona volonta’, si puo’ forse arrivare alla stima di 500mila persone per i Genesis l’anno scorso, ma non una di piu’.

Veltroni le spara grosse, anzi anche piu’ grosse di Berlusconi. Oppure nell’ultimo anno gli Italiani si sono ristretti (avranno dovuto stringere la cinghia?).

Oppure ancora, manifestare per il PD significa diventare molto, molto, molto intimi con gli altri manifestanti.

Ambiente Cambiamento Climatico Europa Italia Italiano Politica Riscaldamento Globale UE

UE e Clima: Commento al Blog di Antonello Pasini

(commento al blog di Antonello Pasini del Sole24Ore “Battaglie di retroguardia e CO2“)

Luca Lombroso dice che il Pacchetto sul Clima non e’ tanto sul Clima, quanto sull’energia (risparmio, diversificazione).

Allora sarebbe bello se qualcuno lo chiamasse semplicemente Pacchetto sull’Energia e ci fosse meno fissazione intorno alla riduzione delle emissioni di CO2; che non si capisce bene se sia importante dal punto di vista climatico, o strumentale per forzare il cambiamento energetico.

Il sospetto della strumentalita’ aumenta vedendo come di fronte alla recentissima crisi economica mondiale, adesso si propone l'”energia verde” come speranza per il futuro (come se appunto, si trattasse di una soluzione in cerca di un problema; e appena compare un problema, subito l'”energia verde” venga additata come soluzione).

Dubito che abbia senso dire che “i Paesi in via di sviluppo ci copiano”: se la UE dimostrera’ che bisogna spendere quattrini a palate per ridurre le emissioni del 20%, quanti di quei Paesi se lo potranno permettere? E siamo sicuri di poter giustificare almeno 60 miliardi di euro di costi all’anno per la UE (se non 120) con la vaga speranza che forse qualcun altro si accodera’, in futuro?

Poniamo anche che la UE convinca tutti gli altri di fare lo stesso. Stiamo parlando allora di spendere almeno 300/400 miliardi di euro all’anno a livello mondiale per tagliare le emissioni del 20%? Non pensavo fossimo cosi’ ricchi.


Per Pasini: grazie del link a RealClimate (ho due commenti li’, il 10 e il 76).

Sono ovviamente tutt’orecchi per sapere da chi puo’ fare i conti meglio di me, di quanto si ridurra’ la temperatura globale nel 2020 grazie al pacchetto 20-20-20. Anche Lomborg sul Sole24Ore recentemente ha parlato di centesimi di grado, nel 2100.

Se io fossi comunque preoccupato per la CO2 nell’atmosfera, non penso che pochi centesimi di grado in piu’ o in meno cambierebbero le mie preoccupazioni. Anzi, mi chiedo se davvero non ci sia altro che si possa fare, se non il 20-20-20?

Perche’ allora in quel caso, anche chi si preoccupa della CO2 ha poco senso che si preoccupi, visto che alla fine, a parte un miracolo come estrarre petrolio dell’aria non c’e’ davvero niente di concreto che possa evitare l’inevitabile

AGW catastrophism Climate Change Global Warming Omniclimate

A Hundred Years of Bark Beetles' Feasts

The owner of the Climate Progress blog laments NBC’s forgetfulness in mentioning global warming as the culprit for forest destruction in Colorado by mountain pine beetles.

However, there is something else to ponder:

(a) From the New York Times, 9/25/1998
“[Because of mountain pine beetles] By the year 2000, most of the lodgepole pine in Oregon ”will be dead, whether it is harvested or not’, said Ed Blaydon, a marketing specialist for the four national forests in southeastern Oregon.” (Lodgepole pines are alive and well in Oregon in 2008)

(b) From the New York Times, 6/6/1989
“[in Summit County, Colorado, because of mountain pine beetles] in 1986 […] green vistas turned rust”

(c) From the New York Times, 12/6/1932
“Director Horace Albright reports that he is greatly worried about the situation in the Yellowstone, where the mountain-pine beetle threatens the destruction of the lodgepole pine, which constitutes 80 per cent of the park’s forests”

(d) From the New York Times, 10/6/1907
“the mountain [pine] beetle refuses anything short of a high altitude. Here it abounds in destructive numbers, especially in the West: and as fast as it travels through those salubrious regions down go vast quantities of pine”

If one had read the article of 101 years ago, one would think we would have no trees left whatsoever by now. It didn’t happen. One worders why.

ps the not-so-mild 2008 winter has not killed as many beetles as expected. perhaps temperature is not that important.

Cattolicesimo Cristianesimo Filosofia Italiano Politica Uncategorized

Le Radici Cristiane del Marxismo (e del Pensiero Contemporaneo)

Sembra proprio che Papa Benedetto XVI non sia proprio in torto, dopo tutto.

Da “Un Salvataggio della Religione” di John Gray, dalla New York Review of Books, Volume 55, Numero 15, 9 ottobre 2008 – recensione di “Perché c’è qualcosa invece di niente? 23 domande da Grandi Filosofi” di Leszek Kołakowski:

Fa parte dei risultati di Kołakowski come il più grande storico vivente dell’intelletto l’aver analizzato i modi in cui la religione è ha plasmato il pensiero occidentale. Il suo lavoro è, in effetti, un lungo argomentare sull’irriducibile presenza della religione nella vita intellettuale e nella società. Per Kołakowski i movimenti “laici” del secolo scorso, come il comunismo, […] hanno usato categorie del pensiero, compresa una visione della storia come un racconto con un finale, che sono eredità dal monoteismo occidentale. […] Davvero, la religione non è stata superata, sia nel pensiero di Marx che nei movimenti ispirati a Marx. Invece, la promessa della salvezza e’ riemersa come progetto di emancipazione universale.

Il rinnovo di categorie religiose del pensiero in sistemi che si considerano “laici” […] e’ continuato nell’ideologia del neoconservatismo. Il concetto di “fine della storia” […] deriva dalle tradizioni religiose del mito apocalittico. […] [Visto che] presuppongono di fare una considerazione teleologica della storia che non può essere affermata in termini empirici, tutte queste teorie sono racconti religiosi tradotti in un linguaggio “laico”. […]

La religione ha influito sulla formazione delle nostre categorie di pensiero, l’esaminare le quali è compito della filosofia. Far venire alla luce l’archeologia dei nostri concetti è parte della indagine filosofica. Per noi, tutto cio’ inevitabilmente comporta tracciare quanto debbano al Giudaismo e al Cristianesimo. Qualsiasi modo di fare filosofia che trascuri queste tradizioni è a-storico e impoverito.

Ci sono alcuni filosofi, per i quali l’unico posto per la religione nell’indagine filosofica è quello del Mostro Cattivo, uno spettro di irrazionalità che deve essere smascherato ed espulso in modo che la filosofia possa essere una disciplina interamente laica. Come Kołakowski ha sostenuto, tuttavia, un discreti ammontare del pensiero laico è stato plasmato dalla religione occidentale. Esorcizzare la religione è più difficile di quanto possa sembrare.

Pierluigi Odifreddi, Richard Dawkins, e Maurizio Ferraris, dove siete?

Catholicism Christianity Culture Dawkins English God Philosophy Religion

The Christian Roots of Marxism (and Secular Thought)

It turns out, Pope Benedict was not so wrong after all.

Excerpts from “A Rescue of Religion” by John Gray, The New York Review of Books, Volume 55, Number 15 · October 9, 2008 – reviewing “Why Is There Something Rather Than Nothing?: 23 Questions from Great Philosophers” by Leszek Kolakowski, Basic Books:

It is part of Kolakowski’s achievement as the greatest living intellectual historian to have tracked the ways in which religion has shaped Western thought. His work is, in effect, a sustained argument for the irreducible presence of religion in intellectual life and in society. In Kolakowski’s view the secular movements of the last century, such as communism, […] deployed categories of thought, including a view of history as a narrative having a consummation or end-point, which are inheritances from Western monotheism. […] Religion was not in truth superseded, either in Marx’s thought or in the movements Marx inspired. Instead, the promise of salvation reemerged as a project of universal emancipation.

The renewal of religious categories of thinking in avowedly secular systems of ideas […] continued in the ideology of neoconservatism. The notion of the end of history […] derives from religious traditions of apocalyptic myth. […] Presupposing as they do a teleological view of history that cannot be stated in empirical terms, all such theories are religious narratives translated into secular language. […]

Religion has had a formative influence on our categories of thought, which it is the task of philosophy to examine. Excavating the archaeology of our concepts is a part of philosophical inquiry. For us, that inescapably involves tracing their debts to Judaism and Christianity. Any way of doing philosophy that neglects these traditions is unhistorical and impoverished.

There are some philosophers for whom the only place for religion in philosophical inquiry is that of a bogey, a specter of irrationality that must be exposed and expelled so that philosophy can be an entirely secular discipline. As Kolakowski has argued, however, a good deal of secular thought has been shaped by Western religion. Exorcising religion is harder than it seems.

Richard Dawkins where art thou?

AGW Climate Change Data Global Warming Omniclimate Science

October 2008 Possibly Set for Record Sea Ice Extent Increase Rate

UPDATE NOV 10: October 2008 did show the fastest ever growth in sea ice extent

What is the reason behind the fact that “[Arctic] sea ice area [is] approaching the edge of normal standard deviation“?

It’s because October 2008 is set to break all records in the daily rate of increase in sea ice extent in the Arctic, that’s why.

Just look at the graph below, extracted from the values available at the IARC-JAXA website.

Daily Change Rate (Sea Ice Extent) (sq km, by month)
Daily Change Rate (Sea Ice Extent) (sq km, by month)

(The Y values are the daily rates of change in sea ice extent in the Arctic, averaged across each month. Note that for October I have only computed and plotted the rates between the 1st and the 23rd day of the month).

Some considerations:

(a) The October 2008 average daily rate so far is the largest overall, both in actual value (around 122,400 sq km of increase per day, previous record 100,500 in 2005) and in absolute terms (the overall minimum is around 94,000 sq km of decrease per day, in July 2007)

(b) If confirmed in a week’s time, the above will become the fifth record set in 2008:

largest January daily increase rate (44,000, previous record 39.800 in 2003)
largest February daily increase rate (27.500, previous record 25,400 in 2005)
largest May daily decrease rate (47,100, previous record 46,000 in 2005)
largest August daily decrease rate (66,800, previous record in 62,600 in 2004)

(c) Compared to 2007, the current year 2008 has so far shown

larger daily rates of increase in January (44,000 vs 35,400), February (27,500 vs 12,100), September (8,800 vs -600) and October (122,400 vs 93,500)
larger daily rates of decrease in April (39,800 vs 27,100), May (47,100 vs 44,200) and August (66,800 vs 55,400)
smaller daily rates of decrease in March (11,900 vs 12,200), June (57,900 vs 63,000) and July (78,800 vs 94,000)


Let’s see what happens during the upcoming week.

Past values suggest that the final average daily rate of increase for October may be slightly less than today’s. Still, as the current rate is some 20% larger than the previous record in October 2005, it would surprise nobody if October 2008 will remain the month with the largest value ever recorded by JAXA.

ps Who knows what NASA will have to say?

Ambiente Cambiamento Climatico Italia Italiano Politica Riscaldamento Globale UE

UE e Clima: Grandi Risultati (o forse no)

Riguardo alla polemica fra il Governo italiano (e non solo) e quanti nella Unione Europea vogliono mandare avanti il “Pacchetto Clima 20-20-20“:

(1) Il contributo attuale della UE alle emissioni di CO2 e’ il 14% di quelle mondiali

(2) Il pacchetto 20-20-20 le ridurra’ del 20%. Nell’ipotesi che gli altri non emettano piu’ di adesso, cio’ si traduce in una riduzione delle emissioni del 14×0.2=2.8% (in realta’ sara’ di meno, perche’ le emissioni altrui aumenteranno). Quindi invece di emettere 100, nel 2020 emetteremo almeno 97.2

(3) Visto che l’effetto serra agisce in maniera logaritmica, log(97.2)/log(100)=99.38

(4) Quindi anche nelle previsioni UE andremo a spendere 0.66% del PIL per dodici anni (7.92% del PIL di un anno) per ottenere un miglioramento dello 100%-99.38%=6.2 per mille.

(5) Un’efficienza straordinaria: ben 8 parti per diecimila di raffreddamento per ogni % di PIL speso. Esagerati!

Chissa’ il perche’ di tanta titubanza, allora…

ps si’, sono sarcastico

AGW Climate Change Data Global Warming Omniclimate Policy Science

WWF's Weak Warming Foundations

All hail the WWF’s “Climate change: faster, stronger, sooner – A European update on climate science” report, released “just in time” as the EU discussed ratification of the economy-busting, climatically-inconsequential 20-20-20 Plan?

Not so fast.

Report compiler Dr Tina Tin sets out to show that “important aspects of climate change seem to have been underestimated and the impacts are being felt sooner“, in order to justify the WWF’s call for “an emission reduction target of at least 30% below 1990 levels by 2020” in the EU.

What does Dr Tin mention to support her case?

(a) “The Arctic Ocean is losing sea ice 30 or more years ahead of the projections presented in the Fourth Assessment Report“.

This is a rather weak point. All it takes to refute it is a couple of years of increasing sea ice. Note that 2008’s minimum was higher than 2007’s, and the recovery in the past month has been impressive.

(b) “Floating tide-water glaciers in the Antarctic Peninsula are losing ice faster and are making a greater contribution to global sea level rise than reported“.

It is another weak argument. The Antarctic Peninsula is a peculiar place where lots is happening that is not happening anywhere else. The more the Peninsula behaves “strangely”, the less it may mean for the warming of the whole planet.

(c) “Since 1990, global sea level has been rising one and a half times faster than forecast in…2001“.

This is a simplification. As reported in Accuweather’s Global Warming blog, the rise has been “far from uniform” and great parts of the ocean have seen almost no change at all.

(d) “Global carbon dioxide (CO2) emissions released as a consequence of human activity have been accelerating“.

This is no change in climate per se. And with CO2’s intrinsic global warming effect growing with the logarithm of the concentration, it may be quite inconsequential.

(e) “A re-examination of the climate impacts reported in the Fourth Assessment Report indicates that 80% cuts in global greenhouse gas emissions are needed by 2050 to keep global average temperature rise below 2°C“.

That’s where Dr Tin starts with the abuse of future predictions. These have by definition little to do with any climate change impact being already felt. For the same reason, I’ll skip most of the “Climate Change Tomorrow” list (everything that doesn’t deal with the past and present).

(g) “The analysis of 542 plant and 19 animal species across 19 European countries demonstrates without doubt that the timing of activities of plants and animals, especially in spring and in autumn […] have changed following national warming trends (Menzel et al 2006)“.

This is a an incorrect statement built upon a less-than-solid paper. Menzel at al can be read in full here. They write: “The pattern of observed change in spring efficiently matches measured national warming across 19 European countries“. Note: in spring. Also “The autumn signal was vague“.

(I won’t even start dealing with Menzel et al’s underlying issue, their assumption that changes are always linear)


The impression is that in “Climate change: faster, stronger, sooner – A European update on climate science” report, as in much else concerning climate change and global warming, the politics has preceded the science.

That’d be perfectly fine, and I won’t ask to curtail WWF’s political activities: but why oh why can’t they just trying to be more sincere in their aims? Do they have such a weak political (and economical, and ethical) case for CO2 emission reduction, they are forced to write quasi-scientific reports?

UPDATE: read also on Climate Skeptic, “Global Warming … Accelerating?

Etica Italiano Politica

Niente Equivalenza Fra Nazismo e Comunismo

Dall’articolo “The Most Evil Emperor” (L’Imperatore Piu’ Cattivo) di Max Hastings, New York Review of Books, Volume 55, Numero 16 · October 23, 2008, in recensione di “Hitler’s Empire: How the Nazis Ruled Europe” (“L’Impero di Hitler: Come i Nazisti hanno comandato in Europa”) di Mark Mazower, Penguin, 726 pp., $39.95

La conclusione di Mazower e’ che la visione di Hitler per l’Europa era destinata al fallimento perche’ alle nazioni conquistate non offriva niente altro che soggezione […] In verita’, appartenere all’impero Tedesco prometteva benefici solo ai Tedeschi. Tutti gli imperi nella Storia che sono riusciti a durare hanno avuto il supporto almeno di alcune delle popolazioni assoggettate. Il Governo di Berlino non provo’ neanche a fare finta di contare sulla cooperazione internazionale o su mutui benefici.

Hitler offri’ alle nazioni occupate soltanto una condizione di servitu’, in molti posti in termini molto brutali. […[ Hitler si fece scappare opportunita’ importanti per far ribellare il mondon Arabo e l’India contro l’Impero Britannico, perche’ tale idea andava contro alle sue convinzioni riguardo la superiorita’ razziale […] Il Governo di Berlino non fece nessun tentativo serio per approfittare degli aiuti che sarebbero potuti arrivare dalle popolazioni “liberate” dai Nazisti dal giogo di Stalin.

Da questo punto di vista, il Nazismo di Hitler davvero sembra occupare un posto speciale nella Storia, visto che non si preoccupava di altri che della Razza Ariana.

Eppure…non e’ piu’ o meno quello che gli Europei hanno fatto in secoli di colonialismo?

English Ethics Humanity Politics

No Equivalence Between Nazism and Communism

From “The Most Evil Emperor” by Max Hastings, New York Review of Books, Volume 55, Number 16 · October 23, 2008, reviewing “Hitler’s Empire: How the Nazis Ruled Europe” by Mark Mazower, Penguin, 726 pp., $39.95

Mazower’s conclusion is that Hitler’s vision for Europe was doomed by the fact that it offered nothing save subjection to the nations beneath its sway […] In truth, membership in the German empire promised benefits only to Germans. All successful empires in history have exploited the support of at least some of their subject peoples. Berlin did not offer even lip service to international cooperation or mutual benefit.

Hitler offered only servitude to the occupied nations, in most places on the most brutal terms. […[ Hitler missed important opportunities to rouse the Arab world and India against the British, because such a notion clashed with his convictions of racial superiority. […] Berlin made no serious attempt to exploit the aid of occupied peoples hostile to Stalin.

From this point of view, Hitler’s Nazism does look like occupying a special place in history, as having no concern whatsoever on anybody else but the Master Race.

And yet…isn’t that what Europeans did in many of their colonies?

Etica Italiano Politica Umorismo USA

Una Speranza Fra i Neonazisti

Chi l’avrebbe mai immaginato…fra i neonazisti, c’e’ anche qualcuno straordinariamente consapevole di alcuni, diciamo cosi’, “inconvenienti”…

C’e’ un problema reale,” ha detto [Bill] White [capo del Partito Nazional Socialist Americano dei Lavoratori] in una intervista il mese scorso, “in quello che e’ chiamato il ‘movimento bianco.’ Uno, ci sono tante persone che sono mentalmente malate, e dobbiamo occuparcene spesso. No. 2, ci sono persone che hanno dei seri problemi sessuali.

English Ethics Humanity Humor Politics USA

Signs of Hope Among White Supremacists

who would have guessed…white supremacists (eg Neo-nazis) can be surprisingly self-aware…

There’s a real problem,” [Bill] White [head of the American National Socialist Workers Party] said in the interview last month, “in what’s called the ‘white movement.’ One, there’s a lot of people who are just mentally ill, and we deal with those a lot. No. 2, there are people who have serious sexual problems.

Antiterrorismo Italiano Politica Radicali Tecnologia Terrorismo

Sicurezza Aereoportuale e Nuove Possibilita’ di Business

Grande spazio alla BBC per il “nostro” Parlamentare Europeo per i Radicali, Marco Cappato, menzionato come “Italian Liberal” (ahia che male!) sia in un articolo sulle nuove macchine a “raggi denudanti” che la UE vuole far installare negli aereoporti (con tanto di “box” solo per lui), sia nei notiziari radiofonici (la sua voce e’ stata trasmessa al Regno nel notiziario della mezzanotte, su BBC Radio4).

Cosa fare di fronte al fatto che in nome della “sicurezza” ormai tutto viene presentato come “giustificato” ?

Approfittiamone, ecco cosa fare! Cosa succedera’ infatti quando tutti sapranno di arrivare “nudi alla meta”, volevo dire “al gate”?

Insomma, gli uomini ovviamente vorranno mostrare il meglio di se’ (giu’ tutti a trangugiare Viagra); mentre le donne pure (grandi affari per chi vende bustini, corsetti e reggiseni riempitori e di sostegno).

Aspettiamoci quindi qualcuno che ci dica che la sicurezza totale fa bene all’economia.

ps un minuto di silenzio per la vita grama di chi dovra’ lavorare osservando tutte quelle pance e ciccie nude transitare sullo schermo

Nudita Aereoportuali
Nudita' Aereoportuali