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Ibernazione o Cretinismo?

(mia lettera pubblicata sull’International Herald Tribune il 27 Novembre 2007)

I sogni di Graham Robb circa la capacita’ di alcuni abitanti di villaggi francesi capaci di dormire per tutto l’inverno in condizioni igieniche straordinariamente disastrose in compagnia di suini e bovini potrebbero forse essere considerati solo delle fantasie da perdigiorno. (“Perche’ lavorare quando ci si puo’ ibernare?“, IHT, 26 Novembre).

In realta’ e’ anche peggio. Ha sentito il sig. Robb parlare mai del “cretinismo alpino”, una condizione che porta le persone a a perdere il tono e la coordinazione muscolare, limita la loro altezza e ne impedisce notevolmente lo sviluppo cognitivo?

Il “cretinismo alpino”, come dice il nome, era endemico in gran parte delle Alpi fino a tempi molto recenti, quando finalmente le diete si sono arricchite in iodio.

Piuttosto che esercitarsi nella “dimenticata arte di non fare assolutamente niente per mesi e mesi”, quella gente forse non era letteralmente in grado di fare alcunche’.

C’e’ una “lezione da imparare da quegli antenati che si ibernavano”? Certo, una c’e’: va assunta la dose necessaria di iodio, tutti i giorni!

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Shame in Bali (Beware of the Gents!)

The UN Conference on climate change in a luxury resort in sunny Bali is likely to go down in history as the biggest waste of public money this side of Nero’s rebuilding of Ancient Rome. The idea that the only way to get less CO2 in the atmosphere is to organize the biggest event in UN history is beyond belief.

Anyway, as usual in everything called global warming, numbers simply never add up:

(1) the Sunday Times estimates 15,000 people, TV crews included

(2) Voice of America opts for 20,000, without the TV crews

(3) AP talks of more than 10,000 delegates, celebrities included

(4) Radio Australia says 5,000 police officers will be there, an extraordinary amount that will generate several tonnes of CO2 by itself (also, I didn’t think UN meetings could get rowdy?)

In truth, if anybody can manage to get anything meaningful out of 10,000/15,000/ 20,000 people in two weeks, either all those are there just to rubber-stamp something already prepared, or the Nobel Peace Prize has been awarded to the wrong UN group

In any case…they better watch out when using the gentlemen’s lavatories