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English Risk Social Networks

Perception of Risks, Social Networks and Globalization

A radical rethink of the concept of risk is needed in light of globalization and the availability of social networking and communications tools

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There was a time when big news would happen only to complete strangers on TV. Then came e-mail, and Usenet, and groups: and so when TWA800 exploded on July 17, 1996 I knew the brother of one of the dead. Time moved on, and on September 11, 2001 an acquaintance of mine was working in one of the World Financial Center’s buildings (he survived)

When the tsunami arrived at Phuket in Thailand on December 26, 2004, a very close friend of mine was there (he survived too). Finally during the attacks in London on July 7, 2005 one of the dead was Colin Morley, fellow member of Ecademy, the online social and business networking site I belong to since 2003.

Sounds ominous doesn’t it? But it should not be seen as a sign that there is an aura of bad luck around me.

Rather, as per Jeremy Waldron’s great insight in this week’s The New York Review of Books (“Is This Torture Necessary?“, Vol 54, N. 16 · October 25, 2007), the point is that security “is not just an individual good, enjoyed by each of us as a matter of [individual] statistical probability“.

Security must be rethought as a group’s, not just a person’s. Even if on 9/11 “99.999 percent of the US population […] were not killed“, the fact that 2,974 did was a hit on the sense of security of all that could imagine themselves being in the WTC, at the Pentagon or on United 93.

That’s why the fear of a major terrorist attack or any other large catastrophe appears superficially absurd, given each one of us’s infinitesimal probability to be involved. In reality, it’s not “how bad is the risk for me?” but “how bad is the risk for ‘my group’?”

This concept can be expanded further. The first ports of call for one’s feeling of belonging to a group are obviously family, friends and acquaintances/colleagues (in contemporary terms, one’s “active social network”, to the exclusion of the people one is not in touch any longer).

What may or does happen to one’s “active social network” will affect one’s sense of security.

This means in turn that the more people one knows and stay in touch with, the lower the sense of one’s own security. Actually, the cumulative chance of anybody in one’s active social network to be involved in a large catastrophe gets higher and higher as time goes by.

And in a globalized world where people travel around, and the possibility to get to know more people increases, things can only get worse. As something “bad” is bound to happen to somebody sometime, having a big enough active social network will guarantee a hefty supply of tragedies.

If we could be acquainted with every other human being, life would be very very hard to bear.

This is a rather unfortunate, unintended consequence of social networking tools, including basic e-mail.

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Anyway, there are two silver linings to that.

First of all, just as tragedies will be in plentiful supply, so will causes of celebrations. We just have to work out a way to make those travel as fast as bad news already do.

Second, the more we know each other, the less we will be able to just harm each other. As all genocidal Dictators know, it is much harder to kill people when they are people, instead of faceless enemies.

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Droga Italiano UK

Ufficiale di Polizia propone la Legalizzazione delle Droghe in Gran Bretagna

BBC News – 15 Ottobre 2007
Corpo di Polizia Gallese d’accordo sulla liberalizzazione delle droghe

L’Ente di Polizia del Nord del Galles ha annunciato oggi il suo supporto per le proposte di revisione del proibizionismo sulle droghe, proposte avanzate dal suo Commissario Capo Richard Brunstom.

Tali proposte verranno presentate al Ministro dell’Interno del Governo Brown e al Parlamento del Galles, nell’ambito di consultazioni per tutto il Regno Unito riguardo la Legge sull’Abuso di e Tossicodipendenza da Droghe (“Misuse of Drugs Act”, del 1971).

Brunstom vorrebbe sostituire “Droghe” con “Sostanze” in modo da regolamentare anche nicotina ed alcool secondo una scala del danno invece che semplicemente proibire una lista di droghe illegali.

Brunstom ha dichiarato che la “guerra contro le droghe” non puo’ essere vinta e che non vuole che la situazione precipiti verso uno stato di anarchia dell’uso e dell’abuso. Ha poi paragonato i proibizionisti che si oppongono a una revisione delle leggi vigenti, a chi crede che la Terra sia piatta nonostante tutte le prove contrarie.

Anche Leanne Wood, ex-poliziotta adesso parlamentare per il Partito Gallese del Plaid Cymru ha detto che la legge del 1971 non e’ assolutamente efficace e che la strategia corrente proibizionista non puo’ portare ad alcuna vittoria.

Altri politici locali e nazionali sono intervenuti sull’argomento, per lo piu’ contro le nuove proposte, cosi’ come l’Associazione degli Ufficiali di Polizia, una cui portavoce ha definito le idee di Brunstom come “frutto della disperazione” perche’ “porterebbero ad esacerbare il problema”.

NOTE A COMPLEMENTO DELLA NOTIZIA DELLA BBC

Il dibattito sulla liberalizzazione delle droghe va avanti da alcuni anni nel Regno Unito, dove proposte in tal senso sono gia’ venute piu’ volte dalla Polizia stessa, piu’ incline a occuparsi di criminalita’ invece di chi fa uso personale di sostanze.

In generale le droghe sono classificate a seconda del danno, da “A” (eroina, morfina) a “B” (anfetamine) a “C” (steroidi anabolizzanti). Nel 2004, dopo un periodo di sperimentazione, la Cannabis e’ stata declassata da B a C, con la conseguenza che chi ne e’ scoperto in possesso non e’ piu’ arrestato “per principio”, anche se la droga stessa viene sequestrata dalla Polizia. Una revisione della situazione nel 2005 non ha portato ad alcun cambiamento, anche se Gordon Brown ne ha annunciata un’altra lo scorso Luglio.

Secondo il Sistema Sanitario Nazionale in Inghilterra e Galles, nel periodo 2004/2005 il 26% dei giovani nella fascia di eta’ 16/24 ha ammesso di aver usato droghe nell’anno precedente, e la meta’ ha detto di averle provate almeno una volta nella vita. Fra chi usa droghe, la meta’ ha dichiarato di aver iniziato fra le eta’ di 10 e 15 anni.

Il Ministero dell’Interno ha riportato nel 2005 una riduzione generalizzata del consumo e uso di droghe, con l’unico indicatore stabile rappresentato dalla percentuale di chi fa uso di droghe pesanti (classe “A”). In particolare, l’uso di cannabis dopo la parziale liberalizzazione del 2004 e’ leggermente diminuito.