Categories
Italiano USA Viaggi

TB or not TB: lo Scandalo Speaker, la Tubercolosi, e la Paura

Sono esterrefatto di fronte alle continue richieste di una punizione esemplare per Andrew Speaker, l’avvocato americano che e’ partito in viaggio di nozze per l’Europa nonostante fosse stato diagnosticato con una forma particolarmente brutta di turbercolosi.

Si legga per esempio una lettera sull’International Herald Tribune (in inglese), dove ne viene richiesta addirittura l’incarcerazione.

Una richiesta cosi’ emotiva dice di piu’ dell’Eta’ della Paura in cui viviamo, che dell’effettiva incoscienza del comportamento di Speaker.

In realta’ nessuno si e’ mai ammalato di tubercolosi dopo un viaggio aereo in compagnia di un portatore sano.

L’intero “Scandalo Speaker” e’ quasi impenetrabile a ogni chiarimento: la diagnosi e’ stata fatta per caso, a seguito della rottura di una costola; il padre di Speaker, anch’egli avvocato, ha registrato gli incontri con le autorita’ sanitarie prima del viaggio; il suocero e’ un microbiologo federale specializzato, guarda caso, in tubercolosi.

E’ anche praticamente inspiegabile perche’ Speaker non sia stato fermato prima o durante il viaggio, nonostante tutte le opportunita’: a meno che, naturalmente, lo “scandalo” non sia stato gonfiato a dismisura.

A naso direi che nessuno si sentira’ male fra chi ha viaggiato con Speaker; egli stesso non soffrira’ di alcun sintomo di tubercolosi; la diagnosi sara’ rivelata sbagliata fra qualche tempo; e nessuna lezione verra’ appresa in termini di gestione internazionale di rischi per la salute…specialmente perche’ non c’e’ mai stato, in questo caso, alcun rischio.

Categories
Culture English Ethics International Herald Tribune Letters USA

TB or not TB: The Speaker’s Affair as a Monument to Our Fears

I am aghast at finding out it’s open season on Andrew Speaker, the American lawyer that honeymooned around Europe despite being affected by a particularly dangerous strain of TB.

See for example a letter on the IHT asking for Speaker’s incarceration.

Emotional outpourings like that say a lot more about our current Age of Fear than of any recklessness on the part of Mr Speaker.

Fact is that nobody anywhere has ever caught TB because of a shared flight with a TB carrier.

The whole story is actually too murky to understand, with Speaker getting diagnosed by chance after breaking a rib, his father recording conversations with health care officials, and his father-in-law a prominent federal microbiologist and an expert on TB of all things.

It remains pretty much unexplicable why Speaker was not stopped before or whilst travelling, when there were plenty of occasions to do so: unless of course the whole “scandal” has been overbloated.

Methinks nobody will die out of Speaker’s travels; he himself will not suffer of any consequence, and will not develop any TB symptoms; the diagnosis will be revealed incorrect in the future; and no lessons will be learned in how to handle potential health scares…especially as there was no basis to speak of for the “scare” in the first place.